Eres lo que Comes: Las políticas de comer durante las campañas electorales

Los mensajes políticos se difunden a través de anuncios de televisión, discursos, anuncios de radio, carteles y volantes, pero un aspecto de las elecciones que a menudo se pasa por alto es la importancia de la alimentación pública. La política detrás de dónde, qué, e incluso cómo come un candidato -tanto durante la campaña como en los medios sociales- puede tener un impacto en las encuestas. Este es el caso de Rajoy cuando estuvo hablando de las fases de la dieta dukan como si supiera de lo que hablaba.

Políticos, Alimentación y Dietas

Los políticos de hoy en día capitalizan muchas de nuestras creencias sobre el vínculo entre la comida, la identidad y los valores sociales, pero el poder de la comida para hablar con la gente también era conocido por los antiguos líderes.

Los antiguos biógrafos comentaban regularmente la dieta de los estadistas y emperadores como medio de demostrar varios rasgos de personalidad: templanza, modestia y humildad. Una de las cosas que se enfatizó acerca de Julio César fue que tenía una dieta simple. Numerosas fuentes citaron que no estaba interesado en los alimentos lujosos ni en comer cantidades copiosas de ellos. Algo similar se dijo sobre Aníbal. El historiador romano Livy dijo del general cartaginés que “su comida y bebida se medían por las necesidades de la naturaleza, no por el apetito”. En el año 212 a.C., un comandante romano fue derrotado por Aníbal, en parte porque comenzó a festejar demasiado temprano y estaba borracho cuando Aníbal atacó la ciudad de Tarentum.

La sobriedad parece haber sido una virtud, pero quizás una rara en la última República. Al igual que Aníbal, Julio César no era un bebedor empedernido. Catón el Joven aparentemente bromeó que, “César fue el único hombre que se comprometió a derrocar el estado cuando estaba sobrio.” Los hábitos alimenticios eran a menudo diseccionados en el mundo antiguo. Los romanos podrían ser rápidos en relacionar la glotonería y la obesidad con la falta de control mental o la depravación en general, de la misma manera que el peso de Chris Christie ha sido injustamente visto como una especie de falla moral. El sentido del humor romano era mordaz, con chistes y apodos que a menudo se burlaban de las características físicas de un individuo. Pregúntele a Lusco (el “tuerto”) o a Publius Furius Crassipes (“pie gordo”).

Incluso en la antigüedad, una forma de publicitar valores comunes con la gente era comer con ellos. La falta de decadencia y la predilección por comer en el comedor con los soldados era a menudo subrayada por los escritores clásicos como el sello de un buen comandante militar. A principios del siglo III, se decía que el emperador Caracalla molía su propio grano para hacer pan, para hacer tortas de cebada que él mismo cocinaba y para disfrutar de ser llamado un compañero soldado. El mensaje de Caracalla (¡Mira! ¡Como cebada como tú!) con su comida llegó en un momento en que los soldados determinaron cada vez más quién se convirtió y permaneció emperador.

Como revela el infame mito de María Antonieta al pueblo francés hambriento (NB: una versión fue escrita por Jean-Jacques Rousseau en sus Confesiones y no por la reina): comer con la gente era para comunicarle que usted compartía su situación o al menos se identificaba con su estilo de vida. También es la razón por la que Rudy Giuliani fue criticado rotundamente por no saber el precio correcto del pan o de la leche.