¿Reemplazo de políticos por máquinas y robots?

Si tuviera la oportunidad de votar por un político en el que confiaba totalmente, en quien estaba seguro no tenía agendas ocultas y que realmente representaría las opiniones del electorado, ¿verdad?

¿Y si ese político era un robot? No un humano con una personalidad robótica sino un robot real artificialmente inteligente. Hoy en día ya estamos viendo la robótica como algo normal en nuestro día a día, un ejemplo claro son los robot aspiradores.

Futuros como este han sido materia de ciencia ficción durante décadas. Pero, ¿puede hacerse? Y, si es así, ¿debemos perseguir esto?

Confianza perdida

Encuestas de opinión recientes muestran que la confianza en los políticos ha disminuido rápidamente en las sociedades occidentales y los votantes utilizan cada vez más las elecciones para emitir un voto de protesta.

Esto no quiere decir que las personas hayan perdido interés en la política y la formulación de políticas. Por el contrario, hay evidencia de un creciente compromiso con la política no tradicional, lo que sugiere que las personas siguen comprometidas políticamente pero han perdido la fe en la política tradicional de los partidos.

Más específicamente, los votantes sienten cada vez más que los partidos políticos establecidos son demasiado similares y que los políticos están preocupados por el puntaje y la politiquería. Los votantes descontentos generalmente sienten que los grandes partidos están en deuda con poderosos intereses creados, están en connivencia con grandes empresas o sindicatos, y por lo tanto, su voto no hará ninguna diferencia.

Otro síntoma del cambio en el compromiso político (en lugar de la desconexión) es el surgimiento de partidos populistas con una agenda radical anti-establishment y un creciente interés en las teorías de conspiración, teorías que confirman la corazonada de la gente de que el sistema está manipulado.

La idea de que los políticos y los funcionarios públicos sean egoístas no es nueva. Esta visión cínica ha sido popularizada por series de televisión como Yes Minister de la BBC y la serie más reciente de los Estados Unidos, House of Cards (y la serie original de la BBC).

Es posible que hayamos perdido la fe en la política tradicional, pero ¿qué alternativas tenemos? ¿Podemos reemplazar a los políticos con algo mejor?

Pensamiento de la máquina

Una alternativa es diseñar sistemas de formulación de políticas de manera tal que los responsables de las políticas estén protegidos de influencias externas indebidas. Al hacerlo, según el argumento, se creará un espacio dentro del cual la evidencia científica objetiva, en lugar de los intereses creados, puede informar la formulación de políticas.

A primera vista parece valer la pena aspirar. Pero, ¿cuáles son las muchas cuestiones políticas sobre las que la opinión política sigue profundamente dividida, como el cambio climático, el matrimonio entre personas del mismo sexo o la política de asilo?

La formulación de políticas es y seguirá siendo inherentemente política y las políticas son, en el mejor de los casos, informadas en lugar de basadas en la evidencia. Pero, ¿se pueden despolitizar algunos problemas y debemos considerar la implementación de robots para realizar esta tarea?

Aquellos que se centran en los avances tecnológicos pueden estar inclinados a responder «sí». Después de todo, los cálculos complejos que habrían tardado años en completarse a mano ahora se pueden resolver en segundos utilizando los últimos avances en tecnología de la información.

Tales innovaciones han demostrado ser extremadamente valiosas en ciertas áreas políticas. Por ejemplo, los planificadores urbanos que examinan la viabilidad de nuevos proyectos de infraestructura ahora usan un potente software de modelado de tráfico para predecir los flujos de tráfico futuros.

Los que se centran en aspectos sociales y éticos, por otro lado, tendrán reservas. Los avances tecnológicos tienen un uso limitado en cuestiones de políticas que involucran creencias en conflicto y juicios de valor.

Un ejemplo apropiado sería la legislación sobre la eutanasia, que está intrínsecamente relacionada con creencias religiosas y preguntas sobre la autodeterminación. Podemos estar inclinados a descartar el tema como excepcional, pero esto sería pasar por alto que la mayoría de los temas de política involucran creencias y juicios de valor en conflicto, y desde esa perspectiva, los políticos robóticos son de poca utilidad.